SK Ali Bersiap Mendapatkan 100 Penolakan. Sekarang Dia adalah

Sebagai pembaca yang sangat rajin tumbuh dewasa, saya selalu mencari buku dengan protagonis Muslim. Ini akan menjadi misi hari saya untuk menjelajahi sekolah saya atau perpustakaan lokal untuk mencari sebuah buku dengan karakter Muslim atau ditulis oleh seorang penulis Muslim. Dan jarang sekali aku menemukan yang bersembunyi di antara rak-rak.

Sangat penting bagi kaum muda Muslim untuk melihat Muslim perempuan dalam literatur yang mereka baca saat mereka mengembangkan dan menemukan identitas mereka. Untuk sebagian besar hidup kita, konten dan hiburan yang kita konsumsi adalah Eurosentris, dan representasi Muslim kecil yang kita lihat pada akhirnya didasarkan pada stereotip dan kesalahpahaman yang berbahaya.

Kesalahpahaman dan stereotip ini tidak hanya berbahaya bagi kita sebagai Muslim, tetapi juga bagi publik karena persepsi dan citra mereka tentang Muslim dan Islam menjadi tersemen dengan pemikiran dan ide yang didorong melalui konten yang mereka konsumsi. Inilah sebabnya, SK Ali, pemenang penghargaan dan penulis buku terlaris New York Times Ketidakcocokan dalam Cinta dan Cinta dari A sampai Zadalah salah satu penulis wanita Muslim terpenting di dunia saat ini.

S.K. Ali

Ini adalah kejadian yang sangat langka bahwa sebuah buku berhasil dan akurat menggambarkan remaja Muslim rata-rata. Saat aku tersandung Cinta dari A sampai Z oleh SK Ali, saya lebih dari di atas bulan. Sajidah Ali, lebih dikenal sebagai SK Ali, telah menulis dan menerbitkan beberapa buku yang ditargetkan untuk pembaca muda Muslim, membawa beberapa representasi akurat yang sangat dibutuhkan ke pasar.

Cinta dari A sampai Z mengikuti Zayneb, seorang remaja Pakistan-Amerika yang melakukan perjalanan ke Doha setelah mencoba membantu guru sekolah menengah Islamofobianya memahami bahwa kefanatikan dan komentar rasisnya tidak baik. Di Doha, dia bertemu Adam, remaja Muslim lain yang baru saja didiagnosis dengan multiple sclerosis dan mencoba yang terbaik untuk menjaga hal-hal bersama untuk adik perempuan dan ayahnya. Adam dan Zayneb kemudian memulai romansa yang paling sehat dan indah.

Saya mendapat kehormatan untuk mengajukan beberapa pertanyaan kepada SK Ali dalam rangka merayakan Cinta dari Mekkah ke Madinahsekuel buku terlarisnya Cinta dari A sampai Z yang akan dirilis pada 18 Oktober 2022! Cinta dari Mekkah ke Madinah berlanjut dengan kisah cinta Zainab dan Adam saat mereka menavigasi masa dewasa dan hubungan mereka satu sama lain dan agama mereka.

Gadis Muslim: Selamat telah menyelesaikan novel lainnya! Anda adalah salah satu dari segelintir penulis wanita Muslim di industri penerbitan. Bagaimana rasanya?

S.K. ALI: Terima kasih! Sementara saya merasa bersyukur menjadi seorang penulis, saya juga berharap untuk hari ketika kita Muslim akan menjadi lazim di semua industri kreatif, membuat tanda berdasarkan etika tersebut – kerja keras, upaya berkelanjutan, keadilan, kasih sayang, dll – kita mengumpulkan dari din kita. Dampak kami datang dari melakukan pekerjaan yang mengangkat dan bertahan lama setelah kami pergi dan saya berharap lebih banyak dari kami bisa melakukannya, insya Allah.

Gadis Muslim: Buku debut Anda dirilis pada tahun 2016, beberapa tahun setelah Anda menyelesaikan gelar penulisan kreatif Anda dan memutuskan untuk mendedikasikan waktu Anda untuk menulis novel. Apa bagian tersulit dari menulis buku Anda dan menerbitkan buku Anda?

S.K. ALI: Bagian tersulit adalah melanjutkan proyek menulis buku selama bertahun-tahun yang saya tidak tahu akan diterbitkan atau tidak. Tidak ada jaminan tentunya dengan karya kreatif semacam ini. Anda benar-benar harus mempelajari keterampilan memotivasi diri sendiri dan menemukan serta memberi inspirasi pada diri sendiri ketika Anda merasakan api batin Anda memudar. Saya tidak dapat terus berjalan tanpa komunitas penulis yang saya temukan online — sepuluh tahun setelah gelar saya, saya harus menambahkan — semuanya siap untuk saling menyemangati. Dukungan itu menopang saya selama sepuluh tahun lagi sampai saya diterbitkan, setelah itu tim penerbitan Anda mengambil alih menjadi dukungan utama Anda, alhamdulillah. Jadi ya, perjalanan saya selama dua puluh tahun.

Gadis Muslim: Mengapa Anda memutuskan untuk menulis buku dengan karakter yang tidak hanya Muslim tetapi yang hidupnya berputar di sekitar Islam? Apakah Anda pernah takut akan serangan balik? Apakah Anda pernah khawatir tentang penerbit yang menolak buku Anda karena mereka sangat fokus pada Islam dan remaja Muslim?

S.K. ALI: Saya tidak membuat keputusan sadar untuk menulis buku yang berfokus pada menjadi Muslim dan Islam. Muslim yang menenun iman mereka ke dalam kehidupan mereka adalah karakter yang pertama datang dengan mudah untuk saya tulis karena itulah kenyataan yang paling saya tahu. Penulis sering disuruh (salah atau tidak adalah masalah perdebatan penulis) untuk menulis apa yang mereka ketahui. Dalam kasus saya, saya menemukan bahwa menulis apa yang saya tahu membuka akses ke pengalaman dan kenangan paling mendalam untuk diambil. Seperti saat Jo in Wanita kecil mulai menulis apa yang dia ketahui; keluarganya (akan saya tunjukkan) menyediakan medan emosional terbaik baginya untuk menumbuhkan kisah-kisahnya. Itu sama untukku. Saya menemukan karakter dan alur cerita dan tema yang paling menarik ketika saya memikirkan tentang pengalaman saya menjadi Muslim dan komunitas Muslim kami. Jadi, ini lebih merupakan masalah seni – dan karena itu, saya tidak khawatir apakah penerbit akan mengambil buku saya. Saya pikir saya masih memiliki kepercayaan bahwa seni akan datang.

Gadis Muslim: Sebagian besar Cinta dari Mekah to Medina diatur di Mekah dan Madinah. Karakter utama Zayneb dan Adam ada di sana untuk melakukan umrah. Dari mana Anda mendapatkan inspirasi untuk membuat sekuel salah satu buku Anda yang paling populer berlatar Mekah dan Madinah, dengan karakter yang melakukan Umrah?

S.K. ALI: Saya ingin mereka melakukan perjalanan. Dan perjalanan apa yang lebih baik bagi dua pemuda Muslim yang berkomitmen selain pergi ke Mekah dan Madinah? Itu juga merupakan cara untuk melacak apa yang bisa terjadi setelah “kebahagiaan-selamanya” dengan lensa spiritual yang tidak memusatkan dunia material atau orang – termasuk orang yang dicintai – yang mungkin mengganggu tujuan hidup kita. Jadi karena alasan yang menyenangkan (perjalanan!) dan alasan yang serius (keadaan jiwa kita!) maka saya memilih untuk meletakkan buku ini di Mekah dan Madinah. (Dan, London, Chicago, dan Doha.)

Gadis Muslim: Cinta Dari A sampai Z dan sekarang Cinta Dari Mekkah ke Madinah adalah buku favorit saya dari Anda. Adam dan Zayneb sama-sama dewasa muda yang kompleks yang melalui begitu banyak hal selama dua novel. Apa yang paling Anda sukai dari Adam dan Zayneb?

S.K. ALI: Saya suka bahwa mereka bersedia dan terbuka untuk berubah; untuk mendengarkan mereka dengan pengalaman yang berbeda dari pengalaman mereka dan untuk merenungkan pengalaman ini. Saya sangat menyukai bahwa mereka berdua – dengan cara yang berbeda – sangat Muslim. Adam tidak menyesal secara teoritis, gambaran besar; hubungannya dengan iman didasarkan pada seluruh keagungan dan keagungan hubungan kita dengan Allah, satu sama lain, baik Muslim atau bukan, dan dengan sejarah dan warisan. Dia tahu, dengan pasti, bahwa Islam dan menjadi Muslim lebih dari apa yang saat ini dikaitkan dengannya (hal-hal negatif) dan tidak perlu membuktikannya kepada siapa pun untuk merasa yakin dengan keyakinannya. Zayneb tidak menyesal dengan cara yang berani karena dia adalah semua tentang keadilan yang menjadi fokus iman kita, dan karenanya, dia membutuhkan hal-hal yang benar di dunia; ketidaksabarannya membuatnya lantang dan bangga, dan tidak apa-apa juga.

Gadis Muslim: Menempatkan kaki Anda ke dalam industri penerbitan tidaklah mudah, terutama jika Anda mempertimbangkan rute penerbitan tradisional. Kiat apa yang akan Anda berikan kepada penulis yang masih dalam tahap awal mencoba menanyakan agen atau menarik minat dari penerbit?

S.K. ALI: Saran saya adalah sesuatu yang saya lakukan: matikan semua yang membuat suara-suara lain di kepala Anda – secara harfiah, maksud saya – dan fokus pada cerita Anda, pada seni. Saya menutup diri dari semua media sosial dan komunitas online selama berbulan-bulan ketika saya menemukan bahwa saya mulai mengalami depresi dengan kurangnya daya tarik dalam perjalanan menulis saya. Saya memutuskan untuk fokus hanya pada tulisan saya dan melakukan SEMUA yang saya bisa untuk membuatnya menjadi bentuk terbaik. Ini memakan waktu berbulan-bulan. Dan kemudian, baru kemudian, saya beralih ke pertanyaan – dengan pandangan saya yang berubah: “Dapatkan diri Anda seratus penolakan sebelum Anda berhenti”. Saya tahu jika saya mengatakan pada diri sendiri bahwa tujuannya adalah untuk mengumpulkan penolakan, saya tidak akan menyerah begitu saja. Alhamdulillah, butuh satu setengah minggu setelah saya memulai dengan pola pikir ini, setelah melakukan rencana buku saya selama berbulan-bulan, untuk mendapatkan tawaran representasi pertama saya.

Gadis Muslim: Apa saran Anda untuk pemuda Muslim yang memandang Anda dengan kagum dan ingin mencapai apa yang Anda miliki?

S.K. ALI: Pertama-tama saya ucapkan “assalamu alaikum!” Lalu saya katakan, lihat minat Anda yang telah bersama Anda sejak usia sangat muda, hal-hal yang cenderung Anda kembangkan secara mandiri dan pelihara minat itu setiap hari jika Anda bisa. Sedikit saja malah. Bakat itu indah, tetapi keterampilan berkembang dan bersinar dari latihan. Amalkan apa yang Anda sukai dan dunia akan mengetahuinya, insya Allah.

_______________________________________________________________

Cinta dari Mekkah ke Madinah adalah sekuel yang sempurna untuk Cinta dari A sampai Z. Ini memiliki semua yang bisa diminta penggemar dan itu akan menjadi segalanya yang akan disukai pembaca baru. SK Ali telah memberi dunia hadiah yang luar biasa melalui tulisannya yang kuat.

Anda dapat memesan di muka Cinta dari Mekkah ke Madinah di Amazon, Barnes and Noble, dan berbagai toko buku indie sekarang di sini!